Minderjarigen en kansspelen: lopen kinderen gevaar?

Gokken is een aparte tak van sport die op veel gebieden veel aandacht vereist. Dat gaat ook zeker op als het aankomt op kinderen. Eind augustus 2019 werden er op verschillende nieuwssites artikelen geplaatst over dat minderjarigen gemakkelijk kunnen gokken en de toezichthouder op dat moment nog nooit had ingegrepen. Bijvoorbeeld in dit artikel van de NOS. Nergens werd gevraagd om een leeftijdscontrole en dat was zelfs al in 2016 bekend bij de Kansspelautoriteit. Dat is verontrustend en roept de vraag op: hoe staat het ervoor op dit moment?

Uit eigen onderzoek kunnen we nu zeggen dat de online casino’s die we zelf hebben bezocht allemaal een identiteitscontrole hebben. Je account wordt geverifieerd aan de hand van je identiteitsbewijs, die je moet uploaden. Zonder account kun je daar simpelweg niet spelen. En begin 2021 komt daar ook nog eens de nieuwe wet Kansspelen op afstand (Koa) bij, die kinderen nog meer moet beschermen. Er zijn dus aardig wat stappen in de goede richting gemaakt in de tussentijd.

Minderjarigen en kansspelen

Niet iedereen loopt evenveel risico

Nu is het natuurlijk wel belangrijk om te weten dat niet iedereen hetzelfde is. De ene persoon zal vatbaarder zijn voor het ontwikkelen van problematisch gedrag of een verslaving dan de andere persoon. Maar uit onderzoek is wel gebleken dat men op latere leeftijd vatbaarder is voor problemen op dit gebied wanneer iemand als kind met gokken in aanraking is gekomen. Het is dus belangrijk om kinderen juist van gokken af te houden.

Waarom mogen minderjarigen niet gokken?

Op de website van de Kansspelautoriteit (Ksa) is te lezen dat kinderen extra vatbaar zijn voor verslaving. Gokken heeft hetzelfde effect als drugs, drank en nicotine. En wanneer iemand op jonge leeftijd werkelijk te maken krijgt met een verslaving, is het des te moeilijker om daar later van af te komen. Het is dan ook niet gek dat je minimaal 18 jaar moet zijn om gebruik te mogen maken van kansspelen.

Het brein van een kind is nog lang niet volgroeid. Het feit dat dit nog in ontwikkeling is, maakt kinderen extra gevoelig voor verslavingen en problemen daarmee op latere leeftijd. Een kind dat nog aan het ontwikkelen is, leert namelijk gemakkelijk nieuwe gewoonten aan. Goede en slechte gewoonten.

Verstandig met geld omgaan zou daarom ook al vanaf jonge leeftijd aangeleerd moeten worden. Geldproblemen hebben is iets dat meestal voortvloeit uit gokproblemen en is vaak erg blijvend. Daarvoor heeft de Ksa een hulpmiddel ontwikkeld: MoneyWays. Jonge ervaringsdeskundigen worden op middelbare scholen voor de klas gezet om hun verhaal te doen. Zo proberen ze scholieren te bereiken over de gevaren van verleidingen zoals gokken.

Welke risico’s brengt gokken met zich mee voor kinderen?

Naast geldproblemen kunnen kinderen ook psychische problemen ontwikkelen. Sociale problemen, met familie, vrienden en een partner, zijn daar onderdeel van. Dat loopt vaak door tot in werk en/of school, waardoor uitval op de loer kan liggen. Tot slot kan teveel gokken ook fysieke problemen met zich meebrengen.

Toezicht van de Ksa

De Kansspelautoriteit houdt er toezicht op dat kansspelaanbieders zich houden aan de minimale leeftijd en hier actief op controleren. En niet alleen dat, aanbieders moeten er ook proactief voor zorgen dat minderjarigen bij hen niet terecht kunnen.

Wat mogen kinderen wél doen qua kansspelen?

Gokken is dus voor kinderen uit den boze. Maar voor velen is het leuk tijdverdrijf. Het kan sociaal en gezellig zijn, blij maken bij winst en ontspannend zijn. Zoals een gezellig potje bingo. Betekent dat dan ook dat kinderen geen bingo meer mogen spelen? Gelukkig zijn kleine kansspelen zoals bingo nog wel toegestaan.

Echter moet er wel voldaan worden aan een aantal voorwaarden. Evenementen moeten verplicht bij de gemeente worden aangemeld en indien die nog aanvullende eisen stelt (zoals bijvoorbeeld een minimumleeftijd) dan moeten ook die opgevolgd worden.

Hoe herken je problematisch gokgedrag bij kinderen?

Het zal niet gemakkelijk zijn om gokken als ‘problematisch’ te kunnen bestempelen. Het is voor veel pubers onderdeel van grenzen ontdekken en het leven ontdekken. Net als dat ze eens een biertje zullen drinken. Toch zijn er aanwijzingen die je kunnen helpen problemen bij een kind te herkennen. Let daarom op of er geldproblemen zijn of veranderingen in het gedrag.

Is je kind depressief, zondert hij zich af of wordt hij snel boos? Zie je grote veranderingen in zijn gedrag? Neemt hij steeds vaker en steeds langer de tijd om te gokken en stelt hij andere dingen hiervoor uit? En ten slotte: liegt hij over zijn gokgedrag? Als je een of meerdere van deze vragen met ‘ja’ kunt beantwoorden, is het tijd om actie te ondernemen.

Wat kun je als ouder doen om je kind te beschermen?

Heeft jouw kind een gokprobleem? Dan zijn er een aantal dingen die je als ouder kunt doen om de schade zoveel mogelijk te beperken. Zo kun je regels opstellen, websites blokkeren, tijdslimieten instellen en je kind geen geld lenen. Zorg er ook voor dat jij je aan dezelfde regels houdt en hou een oogje op hun financiën. En ook heel belangrijk: praat met je kind over gokken. Dit zijn overigens tips die je ook preventief kunt inzetten, om te voorkomen dat je kind een probleem gaat ontwikkelen.

Hoe praat je met je kind over gokken?

Wat moet je tegen je kind zeggen als je wilt praten over gokken? Het kan even lastig zijn om een begin te zoeken, maar het is toch een goede zet. Bereid je goed voor en breid je kennis over gokken voldoende uit. Zorg er vervolgens voor dat je een rustig moment kiest waarin jullie allebei niet gestoord kunnen worden en maak het gesprek tweerichtingsverkeer.

Luister naar je kind en val hem niet aan en oordeel niet. Maak de gevaren duidelijk op neutrale manier, maar zorg ervoor je hem het gevoel geeft dat je begrijpt wat hij er leuk aan vindt. En vraag daar ook gerust naar. En onderzoek ook de redenen waarom hij begonnen is met gokken, want hier kunnen ook negatieve gevoelens aan ten grondslag liggen.

Kinderen zijn extra vatbaar voor verslavingen en de gevolgen hiervan kunnen groot zijn, zeker op latere leeftijd. Daarom is het belangrijk om mogelijke problemen vroeg op te sporen en te voorkomen. Hou je kind in de gaten en praat samen over gokken. De Ksa houdt er toezicht op dat aanbieders voorkomen dat kinderen toegang hebben tot hun casino’s. Maar toch is ouderlijk toezicht erg belangrijk.